For Prayut, Poverty Remains Greatest Weakness

My piece for Thai Enquirer: The Government House runs a public relations account on Twitter — usually almost entirely ignored, each tweet garnering retweet numbers in the low single digits. But finally, the account managed to gain the attention of netizens with a tweet on October 9th. At first glance, it appeared to be yet another piece […]

ถ้าการเมืองดี

ในช่วงที่ผ่านมา แฮชแท็กที่มักจะขึ้นมาบ่อยๆ ในทวิตเตอร์คือแฮชแท็ก #ถ้าการเมืองดี ถ้าการเมืองดี น้ำจะไม่ท่วมกรุงเทพ สายไฟจะเรียบร้อย รถจะไม่ติด ประชาชนจะอยู่ดีกินดี บริการสาธารณสุขของรัฐจะมีคุณภาพ ฯลฯ แฮชแท็กเดียว แต่ครอบคลุมทุกอย่างในจักรวาล! ขอแค่การเมืองดี มีการแก้รัฐธรรมนูญ ทหารเลิกยุ่งกับการเมือง ประเทศไทยเป็นประชาธิปไตยอย่างแท้จริง แล้วทุกอย่างจะดีขึ้นเอง เป็นแฮชแท็กที่ทำให้เห็นว่ามีคนไทยหลายคนที่มีความรู้สึกสิ้นหวังกับการเมืองที่ ‘ไม่ดี’ ในวันนี้ เพราะความรู้สึกว่าการเมืองในปัจจุบันไม่มีประสิทธิภาพ และไม่ตอบสนองความต้องการของประชาชนอย่างแท้จริง มันแสดงให้เห็นความสิ้นหวังของคนไทยบางคนกับการที่ประเทศไทยดูจะหยุดอยู่กับที่มาเป็นเวลายาวนาน แต่ในขณะเดียวกัน คนไทยที่รู้สึกเช่นนี้ก็ยังมีความเชื่อว่าการเมืองสามารถดีขึ้นได้ แม้การเมืองในวันนี้จะไม่ดี แต่ใครจะไปรู้ว่าวันข้างหน้าจะเป็นอย่างไร อนาคตอยู่ในมือของเราที่จะทำให้การเมือง ‘ดี’ ขึ้นมา และวิธีที่จะทำให้การเมืองดีก็คือการทำให้ประเทศไทยเป็นประชาธิปไตยนั่นเอง มันคือแฮชแท็กแห่งความหวัง แต่มันคือความหวังลมๆ แล้งๆ หรือไม่? * * * คอนเซ็ปต์ ‘ถ้าการเมืองดี’ ไม่ใช่เรื่องใหม่ หากแต่เป็นใจความหลักของหนังสือ Why Nations Fail ที่เขียนโดยนักเศรษฐศาสตร์ Daron Acemoglu และนักรัฐศาสตร์ James A. Robinson ในปี 2555 […]

ทัวร์ลงอย่างสร้างสรรค์

(I’ve decided to migrate some of the articles in Thai that I’ve written on Medium to here. This article was written back in June, and it deals with Sean Buranahiran, a life coach who was criticized after praising Deputy Prime Minister Prawit Wongsuwan, and the fallout that ensued. ดาไลลามาะเคยกล่าวว่า “จะเปลี่ยนใจคนอื่นได้ต้องทำด้วยความเป็นมิตร มิใช่อารมณ์โกรธแค้น” น้อยคนนักที่จะรู้สึกดีหลังโดนด่า จะโน้มน้าวใครด้วยคำพูดที่รุนแรงก็คงได้แต่แรงต่อต้านสะท้อนกลับมา การเฝ้าดูกรณีของ ‘ฌอน […]

The War on Salim

My piece for Thai Enquirer: On August 24th, the Manager newspaper published a political cartoon depicting Mao Zedong and Thanathorn Juangroongureangkit side by side. In front of Mao are the red guards, holding Little Red Books; in front of Thanathorn are today’s anti-government protestors, three fingers in the air. It was not an accurate depiction. Today’s protestors […]

What Thailand Can Learn From Taiwan’s Last Dictator

My piece for Thai Enquirer today: It is unfortunate, from this tale of Taiwanese democracy, that Thailand is still stuck where Taiwan was in the mid-20th century: seen by elites as unready for democracy, needing the “tutelage” of supposedly benevolent military dictatorship. Palang Pracharath, also armed with the temporary provisions of a constitution that will […]

International School Students and Political Apathy?

This isn’t really an article but I did want to note a couple of thoughts that I had. Recently, attention in the Thai English-language media has focused on international school students and their “political apathy.” In particular, Khaosod English ran an investigative piece about the lack of concern international school students have for the current […]

A Pragmatic Look at Constitutional Reform

My article for Thai Enquirer: “We’ve seized Government House. We’ve seized airports. That couldn’t accomplish anything. What will the current protests do?” This was a tweet from a conservative account.  This netizen doesn’t give the protestors enough credit. Already, political parties, parliament and government are moving to respond to the new and fast-changing situation. But […]