The Price of “Living with Covid-19”

Back in late June, three Singaporean ministers sitting on the city-state’s COVID-19 task force wrote an article in The Strait Times entitled “Living normally, with Covid-19.” In the piece, the ministers outlined a roadmap for Singapore to “transit to a new normal.” The coronavirus, the ministers explained, must be accepted as an endemic disease, one which “may …

Japan’s Upcoming Political Succession, Explained

After an unpopular one-year tenure, Prime Minister Suga Yoshihide of Japan announced that he would not contest the upcoming race to be president of the ruling Liberal Democratic Party. Why did Suga step down? What happens next?  Here’s a quick primer on the state of Japanese politics. Click here for the full piece at Thai …

What Afghanistan Means For America’s Allies

“There is no elegant way to lose a war,” Fareed Zakaria wrote last week in the Washington Post.  Of course, to describe the US withdrawal from Afghanistan merely as inelegant would understate the reality rather significantly. News stories from Afghanistan was dominated by images of the gut-wrenching images of the humanitarian catastrophe unfolding, along with …

A Fragile Moment in Our National History

This year, Thailand was given a score of 70.9 in the latest Fragile States Index, a ranking that seeks to measure a state’s vulnerability to collapse. The score placed Thailand 82nd out of 178 countries — a middling score, one could say, and perhaps unworthy of much further discussion. How much worth, after all, can …

Bureaucratic System Must Move Faster to Tackle COVID Crisis

Governor Weerasak Wijitsaengsri of Samut Sakhon recently announced the expediting of the process in which COVID-19 patients in the province could be transferred to community facilities to await hospital treatment. In the past, the governor explained, a number of official regulations had made such a transfer a lengthy process. Now, however, these regulations were to …

ฟื้นฟูหัตถกรรมไทย ทำอย่างไรให้ตรงจุด?

บทความของผมในคอลัมน์ ‘วาระทีดีอาร์ไอ’ ของหนังสือพิมพ์กรุงเทพธุรกิจ: การทำให้สินค้าหัตถกรรมไทย เป็นที่ต้องการของตลาดทั้งในและต่างประเทศ มีความสำคัญและจะเป็นทางรอดของอุตสาหกรรมสินค้าหัตถกรรมไทยในระยะยาว บทความโดย เมธิส โลหเตปานนท์  ทำอย่างไรสินค้าไทย จึงจะวางขายและเป็นที่ต้องการในตลาดโลกได้? นี่อาจไม่ใช่คำถามและความท้าทายใหม่ แต่คำถามนี้กำลังเป็นโจทย์ที่ยากยิ่งขึ้นสำหรับผู้ผลิตสินค้า “หัตถกรรมไทย” ซึ่งส่วนใหญ่เป็นเอสเอ็มอีมีข้อจำกัดในการเข้าถึงแหล่งทุนและเทคโนโลยี อีกทั้งที่ผ่านมาอุตสาหกรรมหัตถกรรมไทยมีแนวโน้มชะลอตัว เมื่อยิ่งเผชิญผลกระทบจากสถานการณ์การท่องเที่ยวที่ซบเซาจากการระบาดของโควิด-19 การขาดกำลังซื้อจากนักท่องเที่ยวต่างชาติ ยิ่งกลายเป็นตัวเร่งทำให้การเติบโตลดลงเร็วและรุนแรงขึ้นกว่าที่ผ่านมา  การทำให้สินค้าหัตถกรรมไทยเป็นที่ต้องการของตลาดทั้งในและต่างประเทศ จึงยิ่งมีความสำคัญและจะเป็นทางรอดของอุตสาหกรรมสินค้าหัตถกรรมไทยในระยะยาวอีกด้วย อ่านเพิ่มเติม หมายเหตุ: มีข้อผิดพลาดในบทความ Nambu Tekki ของญี่ปุ่นเป็นโครงการหัตถกรรมที่ได้รับการสนับสนุนในประเทศญี่ปุ่นก่อนเกิดโครงการ Cool Japan

Thailand’s Proposed October Reopening Needs Clarity

In mid-June, Prime Minister Prayut Chan-o-cha made a speech on national television broadcasting the government’s goal to reopen Thailand within 120 days.  Reopening, needless to say, is a highly desirable goal. Take the Phuket Sandbox, which launched to great fanfare and is being heralded as a small but significant first step in Thailand’s reopening to …

Four Steps the Government Can Take Now

Since the start of the third wave, the government has been stuck in a difficult, damned if you do, damned if you don’t position. Impose too many restrictions and long-suffering small businesses may finally topple. Impose too few, however, and infections would continue with no end in sight.  Instead of the eradication strategy that the …

Take the First Vaccine Available. For Me, That Was Sinovac.

Thailand has ordered millions of doses of Sinovac, which enjoys the dubious honor of being perhaps the most doubted vaccine brand in the world. Its reputation has been butchered in the international press. It has yet to be approved by the World Health Organization. Many Thais make no secret of their fear and derision. Some …

The Country With No Hope

The concept of Gross National Happiness is well known, as a fun fact that has become a staple of introductory economics classes. “Gross National Happiness,” the former king of Bhutan had once declared, “is more important than Gross Domestic Product.” Whether there is any efficacy in using Bhutan’s idea of GNH to measure well-being in …