Blaming the West for Thailand’s Instability?

My piece for Thai Enquirer: Last week, parliament gathered to debate and vote on various proposals related to constitutional reform. Nothing out of the ordinary transpired, except for one thing: the sheer amount of airtime dedicated not to the merits of the proposals themselves, but rather for scrutiny of the Internet Law Reform Dialogue (iLaw) …

A Look Back at the Trump Presidency and Thailand

My piece for Thai Enquirer: Many Thais would have been asleep when the election results in Pennsylvania were finally called at nearly midnight, Bangkok time. Some of those who were awake greeted the news that former vice president Joe Biden had won the state, and with it the American presidency, with relief. President Donald Trump …

Thai Conservatives’ Intellectual Vacuum

My piece for Thai Enquirer this week: One of the most commonly cited statistics in Thailand is that the average Thai reads around eight sentences — yes, sentences — of books in a year. Where this dubious number was sourced is unclear, and its veracity is highly questionable. But even if it were true in …

Political Division Straining Mental Health and Relationships

My piece this week for Thai Enquirer: In August, a user posted on Pantip, Thailand’s most popular online forum with the topic: “When you’re following politics so much it makes you stressed, what can I do?” She added: “I’ve already been depressed for a year. Reading political news everyday and seeing all the news about …

Not Too Late to Show Good Faith

My piece in the Thai Enquirer: It was a long week, and all Thais felt it. Unprecedented scenes after the royal motorcade drove past protestors. The declaration of a ‘severe’ state of emergency. The dissolution at Pathumwan. Media censorship. Daily demonstrations happening nationwide.  The situation was becoming untenable. The government could have tried to turn …

For Prayut, Poverty Remains Greatest Weakness

My piece for Thai Enquirer: The Government House runs a public relations account on Twitter — usually almost entirely ignored, each tweet garnering retweet numbers in the low single digits. But finally, the account managed to gain the attention of netizens with a tweet on October 9th. At first glance, it appeared to be yet another piece …

ถ้าการเมืองดี

ในช่วงที่ผ่านมา แฮชแท็กที่มักจะขึ้นมาบ่อยๆ ในทวิตเตอร์คือแฮชแท็ก “#ถ้าการเมืองดี” ถ้าการเมืองดี น้ำจะไม่ท่วมกรุงเทพ สายไฟจะเรียบร้อย รถจะไม่ติด ประชาชนจะอยู่ดีกินดี บริการสาธารณสุขของรัฐจะมีคุณภาพ ฯลฯ แฮชแท็กเดียว แต่ครอบคลุมทุกอย่างในจักรวาล! ขอแค่การเมืองดี มีการแก้รัฐธรรมนูญ ทหารเลิกยุ่งกับการเมือง ประเทศไทยเป็นประชาธิปไตยอย่างแท้จริง แล้วทุกอย่างจะดีขึ้นเอง เป็นแฮชแท็กที่ทำให้เห็นว่ามีคนไทยหลายคนที่มีความรู้สึกสิ้นหวังกับการเมืองที่ ‘ไม่ดี’ ในวันนี้ เพราะการเมืองในปัจจุบันไม่มีประสิทธิภาพ และไม่ตอบสนองความต้องการของประชาชนอย่างแท้จริง มันแสดงให้เห็นความสิ้นหวังของคนไทยบางคนกับการที่ประเทศไทยดูจะหยุดอยู่กับที่มาเป็นเวลายาวนาน แต่ในขณะเดียวกัน คนไทยที่รู้สึกเช่นนี้ก็ยังมีความเชื่อว่าการเมืองสามารถดีขึ้นได้ แม้การเมืองในวันนี้จะไม่ดี แต่ใครจะไปรู้ว่าวันข้างหน้าจะเป็นอย่างไร อนาคตอยู่ในมือของเราที่จะทำให้การเมือง ‘ดี’ ขึ้นมา และวิธีที่จะทำให้การเมืองดีก็คือการทำให้ประเทศไทยเป็นประชาธิปไตยนั่นเอง มันคือแฮชแท็กแห่งความหวัง แต่มันคือความหวังลมๆ แล้งๆ หรือไม่? * * * คอนเซ็ปต์ ‘ถ้าการเมืองดี’ ไม่ใช่เรื่องใหม่ หากแต่เป็นใจความหลักของหนังสือ Why Nations Fail ที่เขียนโดยนักเศรษฐศาสตร์ Daron Acemoglu และนักรัฐศาสตร์ James A. Robinson ในปี 2555 …

What Suga’s Premiership Means for Thailand

My article for Thai Enquirer, on Japan’s new prime minister and the ramifications his administration has for the region: On August 15, 2012, Abe Shinzo was persuaded to run for the Japanese premiership. It was not the first time he had done so; he had already served as prime minister in 2006, only to resign …

ทัวร์ลงอย่างสร้างสรรค์

(I’ve decided to migrate some of the articles in Thai that I’ve written on Medium to here. This article was written back in June, and it deals with Sean Buranahiran, a life coach who was criticized after praising Deputy Prime Minister Prawit Wongsuwan, and the fallout that ensued. ดาไลลามาะเคยกล่าวว่า “จะเปลี่ยนใจคนอื่นได้ต้องทำด้วยความเป็นมิตร มิใช่อารมณ์โกรธแค้น” น้อยคนนักที่จะรู้สึกดีหลังโดนด่า จะโน้มน้าวใครด้วยคำพูดที่รุนแรงก็คงได้แต่แรงต่อต้านสะท้อนกลับมา การเฝ้าดูกรณีของ ‘ฌอน …

Royalists Must Engage in the Argument

A little late to post this article, but a piece I wrote for Thai Enquirer last week: Often we do not know that we are living through historical turning points but it is unmistakable for someone living in Thailand in 2020.  Amidst all that is not well with the Thai body politic — besieged by …