ถ้าการเมืองดี

ในช่วงที่ผ่านมา แฮชแท็กที่มักจะขึ้นมาบ่อยๆ ในทวิตเตอร์คือแฮชแท็ก “#ถ้าการเมืองดี” ถ้าการเมืองดี น้ำจะไม่ท่วมกรุงเทพ สายไฟจะเรียบร้อย รถจะไม่ติด ประชาชนจะอยู่ดีกินดี บริการสาธารณสุขของรัฐจะมีคุณภาพ ฯลฯ แฮชแท็กเดียว แต่ครอบคลุมทุกอย่างในจักรวาล! ขอแค่การเมืองดี มีการแก้รัฐธรรมนูญ ทหารเลิกยุ่งกับการเมือง ประเทศไทยเป็นประชาธิปไตยอย่างแท้จริง แล้วทุกอย่างจะดีขึ้นเอง เป็นแฮชแท็กที่ทำให้เห็นว่ามีคนไทยหลายคนที่มีความรู้สึกสิ้นหวังกับการเมืองที่ ‘ไม่ดี’ ในวันนี้ เพราะการเมืองในปัจจุบันไม่มีประสิทธิภาพ และไม่ตอบสนองความต้องการของประชาชนอย่างแท้จริง มันแสดงให้เห็นความสิ้นหวังของคนไทยบางคนกับการที่ประเทศไทยดูจะหยุดอยู่กับที่มาเป็นเวลายาวนาน แต่ในขณะเดียวกัน คนไทยที่รู้สึกเช่นนี้ก็ยังมีความเชื่อว่าการเมืองสามารถดีขึ้นได้ แม้การเมืองในวันนี้จะไม่ดี แต่ใครจะไปรู้ว่าวันข้างหน้าจะเป็นอย่างไร อนาคตอยู่ในมือของเราที่จะทำให้การเมือง ‘ดี’ ขึ้นมา และวิธีที่จะทำให้การเมืองดีก็คือการทำให้ประเทศไทยเป็นประชาธิปไตยนั่นเอง มันคือแฮชแท็กแห่งความหวัง แต่มันคือความหวังลมๆ แล้งๆ หรือไม่? * * * คอนเซ็ปต์ ‘ถ้าการเมืองดี’ ไม่ใช่เรื่องใหม่ หากแต่เป็นใจความหลักของหนังสือ Why Nations Fail ที่เขียนโดยนักเศรษฐศาสตร์ Daron Acemoglu และนักรัฐศาสตร์ James A. Robinson ในปี 2555 …

What Suga’s Premiership Means for Thailand

My article for Thai Enquirer, on Japan’s new prime minister and the ramifications his administration has for the region: On August 15, 2012, Abe Shinzo was persuaded to run for the Japanese premiership. It was not the first time he had done so; he had already served as prime minister in 2006, only to resign …

ทัวร์ลงอย่างสร้างสรรค์

(I’ve decided to migrate some of the articles in Thai that I’ve written on Medium to here. This article was written back in June, and it deals with Sean Buranahiran, a life coach who was criticized after praising Deputy Prime Minister Prawit Wongsuwan, and the fallout that ensued. ดาไลลามาะเคยกล่าวว่า “จะเปลี่ยนใจคนอื่นได้ต้องทำด้วยความเป็นมิตร มิใช่อารมณ์โกรธแค้น” น้อยคนนักที่จะรู้สึกดีหลังโดนด่า จะโน้มน้าวใครด้วยคำพูดที่รุนแรงก็คงได้แต่แรงต่อต้านสะท้อนกลับมา การเฝ้าดูกรณีของ ‘ฌอน …

Royalists Must Engage in the Argument

A little late to post this article, but a piece I wrote for Thai Enquirer last week: Often we do not know that we are living through historical turning points but it is unmistakable for someone living in Thailand in 2020.  Amidst all that is not well with the Thai body politic — besieged by …

Abolish the Primary Vote

My piece for Thai Enquirer: As the spirited debate over constitutional amendments continues across the country, a hopeful consensus is gradually emerging. The opposition has finally been able to unite around a single motion on what they want to see amended. The government and even some senators are beginning to hear the music.  This discussion …

What Thailand Can Learn From Taiwan’s Last Dictator

My piece for Thai Enquirer today: It is unfortunate, from this tale of Taiwanese democracy, that Thailand is still stuck where Taiwan was in the mid-20th century: seen by elites as unready for democracy, needing the “tutelage” of supposedly benevolent military dictatorship. Palang Pracharath, also armed with the temporary provisions of a constitution that will …

International School Students and Political Apathy?

This isn’t really an article but I did want to note a couple of thoughts that I had. Recently, attention in the Thai English-language media has focused on international school students and their “political apathy.” In particular, Khaosod English ran an investigative piece about the lack of concern international school students have for the current …

The military’s mindset is too outdated for the 21st century

My article for the Thai Enquirer: There is one ritual that many Thai men will undergo if they are privileged enough at the end of their secondary education. Ror Dor, as it is known colloquially, Territorial Defense students officially, and ROTC to the rest of the world. The course is intended to fill out the …

Reconciling Thailand’s Political Generation Gap

My piece for Thai Enquirer: On July 19, in one corner of Thai Twitter, a question was posed. “Do your family members have differing political perspectives? And if so, how do you live together?”  Never mention politics at the Thanksgiving dinner; so goes the timeless American wisdom. It appears that many young Thais follow the …

How Thai Schools Can Reform History Teaching

My article for the Thai Enquirer: To control the past is to control the future: a cliché, to be sure, but one too relevant not to state. How Thailand has chosen to craft the history taught to generation after generation of students is an intentional act aimed at instilling national pride. But the propagation of …